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中国科学报:一根橡皮筋引发的设计大赛

作者:王之康 时间:2017-06-20
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中国科学报2017-6-20

大赛评委现场询问赛车设计情况。

一根橡皮筋可以用来做什么?也许女孩子会用来绑头发,也许居家能手会用来帮助收纳衣物或者缠在各种器物上。但如果将这根橡皮筋增长到16英尺,也就是将近5米,再配以3D打印、塑料模具等材料工艺和编程、智能硬件等技术,那么,富有创意的学生们会告诉你,他们能够设计出一辆赛车。

近日,弹力方程式赛车国际设计锦标赛(以下简称“FE”)2017赛季的中国区赛在北京工业大学奥利匹克体育馆举行,来自全国17所高校的36支队伍参赛,他们分别携带以橡皮筋作为唯一驱动力的赛车来到现场,上演精彩比拼。

那么,这到底是怎样一种比赛呢?

一个成才希望

据北京工业大学艺术设计学院副院长廖伟介绍,FE是由世界著名设计院校美国艺术设计中心学院于2006 年创办的,起初源自该校工业设计研究生的课程,旨在培养未来全球设计领导者们在产品开发、科学与工程技术、设计等方面的综合素质,后来逐渐发展成为未来设计领导者们提高设计战略能力、实践创新设计思维、锻炼设计综合素质、培养社会责任感的综合性赛事。

在创办之初,FE就有一个非常鲜明的特点,就是参赛车辆必须使用16英尺长的橡皮筋作为唯一驱动力。

而说起FE中国区赛,还要回溯到2012年,因为这一年廖伟第一次知道了这项赛事。

“美国艺术设计中心学院培养了很多在全世界具有影响力的顶尖设计师,这一定和他们的教学、课程、老师有关系。”廖伟说,所以就抱着尝试的心态派出三支队伍,通过比赛的方式进行交流,“只有我们的学生和他们的学生站在同一个舞台上,才能知道我们强在哪里,不足之处在哪里,这样才有利于更有针对性地培养学生。”

基于此,在廖伟的推动下,北京工业大学于2013年联合美国艺术设计中心学院举办了首届FE中国区赛,至今已连续举办五届。

在这次比赛中,有的学校是首次参加,而有的学校已经连续参加了四届,湖北工业大学就是其中之一。“这项比赛不仅可以提升学生们的专业水平,还可以锻炼很多周边能力,比如团队协作、创新思维等。所以这几年一直坚持下来。”该校指导老师王军说。

在北京工业大学副校长吴斌看来,以一根简单的皮筋作为赛车唯一动力,这听起来十分简单,但在竞赛队伍成员、时间、赛道等条件的多重限制下,却对设计者提出了巨大的挑战,已经深化到了实操能力、团队协作、时间管理等“非技术实力”的自我发掘与成长。

“对于学生来讲,最后的成绩并不是他们最看重的,他们最珍惜的是在比赛过程中的学习与收获。”几年来,见证了中国学生的表现后,廖伟更加感受到,FE就是为学生提供了一个传统课程教育之外的学习平台。

一场设计比拼

在北京工业大学大三学生贾槟旭看来,以往的赛车在进行直线、爬坡和曲线比赛时都是比较追求速度的,但她和团队成员却觉得平衡性也同样重要。于是从这个角度出发,在保证一定速度的同时,他们着重追求赛车的平衡性,试图“弯道超车”。

“我们仿照麋鹿犄角的构造,确定了赛车的模型,同时将前转向板分为三块小板,将转向补偿轴移至前方,中间螺丝硬度加倍,从而使赛车平衡性得以明显改善。”贾槟旭说。

其实,除了设计新颖,有的赛车还颇具情怀,比如北京理工大学大三学生李恒宇和他的团队成员便从芦苇中获得灵感,运用传统的草编工艺制作赛车,名字则由《蒹葭》一诗而来,取“溯洄从之,道阻且长”中的“溯洄”一词来为赛车命名。

“小时候,在北京街边会经常看到草编艺人,但现在已经很少了。”说起赛车的设计初衷,李恒宇表示,他们希望通过参加这一赛事,把草编这门古老的技艺教给更多人,“同时这也是我们对工匠精神的一种追求”。

不过,不管是车辆设计还是竞速表现,都只是比赛成绩的一个维度,此外还要结合品牌设计、公益成绩进行综合打分。也就是说,每个团队要围绕赛车进行品牌设计,产出衍生品,同时还要策划并实施一项公益活动,而这项活动在总成绩中占到很大比重。

最终,北京工业大学的Mobius(莫比乌斯)车队凭借其紧密的团队协作、精湛的车体设计以及在品牌设计、公益活动等方面的出色表现获得第一名,成为今年FE中国区赛的冠军。亚军和季军则由内蒙古工业大学的两支队伍包揽。

据了解,今年8月初,这三支队伍将代表中国赴美参加决赛。

一种选拔平台

据介绍,在十多年的发展中,FE通过展示参赛者的专业能力和综合素质,得到了诸多知名企业的关注和支持,并逐渐发展成为企业选拔设计人才的平台。

2012年,在赴美参赛的三支队伍中,其中一支获得了冠军。而今,该队队长乔智正供职于梅赛德斯·奔驰中国研发中心,担任设计师。

“那段经历为我进入现在的单位工作提供了很大的帮助。”乔智说,影响最深的除了对设计逻辑、实操等实际能力的提升,参赛作品在国际院校申请过程中会受到普遍关注,而且整个参赛过程也是学生直接向用人单位展示真实实力的宝贵机会。

乔智的说法在李恒宇身上得到了验证:“我们学的是工业设计,平时主要设计外观,但是通过比赛,现在对赛车的结构摸得一清二楚。”

据了解,在今年的中国区赛中,来自北汽、广汽、上汽、奔驰、日产、小米、乐高、联想等著名企业的设计高管前来担任比赛评委,进入大学校园与学生们面对面接触,寻找未来可能成为企业设计师和领导者的优秀人才。因为在这些企业眼里,学生们真实的专业能力、激情和活力、团队合作和领导能力在现场得到淋漓极致的展现,这在传统招聘方式中只通过简历、作品集和面试是无法看到的。

《中国科学报》2017年6月20日第8版:http://news.sciencenet.cn//sbhtmlnews/2017/6/324608.shtm

编辑:张宇庆

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